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人物專訪

與IPG MediaBrands的Ben Kwan暢談創新的力量

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• IPG MediaBrands香港及台灣區行政總裁Ben Kwan向The Mag分享創新的力量。
• 創新講求三大元素:時間、技巧及態度。
• 要培養創新思維,可多嘗試新事物、反思以往行為,與熟悉圈子以外的人多作交流和突破常規。

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是甚麼推動你不斷向前?The Mag “The Power Series” 系列,邀請太古坊內來自各行各業的領袖,分享一種激勵他們發光發熱的力量,及其影響力如何覆蓋生活不同範疇。6月份,我們找來MediaBrands的香港及台灣區行政總裁Ben Kwan分享創新的力量。

推陳出新是人類的重要價值,我們能夠思考解決問題的辦法,為事物設想新的設計及用途。隨著人工智能興起,不少日常作業亦由效率更高的機械取而代之,而我們的價值,則在於創新的根本 ── 好奇心。

正是這股好奇心,驅使我探索這個世界。我最初在矽谷擔任工程師,後來決定碰碰運氣,在亞洲闖一番事業,於是在上海從事併購業務長達10年,過程中激發了我對市場推廣領域的熱忱,最終我於瑞士一間營銷機構任職,去年重返亞洲,加入IPG MediaBrands。現時我主管香港及台灣的業務,需從不同地域的角度處理問題,視野亦因而拓闊了不少。

“在擁有清晰目標的大前提下,你最大的敵人並非「失敗」,而是「裹足不前」。”
在這段期間,我亦發現了創新講求三大元素:時間、技巧及態度。

對所有人來說,時間都是奢侈品。試問你有多少時間發揮創意,解決某個問題?舉例而言,氣候變化議題刻不容緩,驅使我們迫切反思生活、消費及不同體驗的既有模式。疫情帶來的種種挑戰,亦使我們加快討論本來或需漫長時間思量的問題,而負責提供營銷方案的我們,亦與客戶更深入傾談,以協助他們善用科技,在這非常時期與消費者更有效溝通。

第二項元素是資源,涉及技巧、時間及辦事效能。我們需思考成事方式及所需工具。例如若要減少碳排放,我們如何可在交通及物流方面尋求改變?在家工作或可成為新常態,無須經常往返辦公室,但要實踐這種創新模式,我們所具備的技能中又有否合適的資源?

對市場推廣而言,電子商貿在去年已成主流。「如何能以電子方式銷售產品?如何能與消費者建立密切的關係?」成為常見的問題。為尋求答案,我們公司在人工智能範疇大舉革新,例如推出擔當虛擬銷售助理的聊天機械人。這些全新功能或資源,讓我們進一步增強與客戶的聯繫,並更有效預計消費者不斷改變的行為模式。

若要實現以上種種,行事者的正確態度同樣重要。求知、求變若渴的心態是創新之本,正正須來自我們自身。認清我們希望處理的問題,並明白其必可迎刃而解,能讓我們處事更具自信,積極謀求變革所需的資源。

這種態度亦可經後天培養。
作為兩孩之父,妻子和我均盡力營造合適的環境,讓他們學會面對失敗和迅速重整旗鼓。我們期望孩子們能無懼挫折,勇敢探索嘗新。受講求紀律、服從和循規蹈矩的亞洲文化影響,我們尤其容易忽視這種特質。但要激發創新思維,我們必須無畏無懼,在擁有清晰目標的大前提下,你最大的敵人並非「失敗」,而是「裹足不前」。

長大之後,繁忙的工作和疲累的生活容易令我們對新機遇益發麻木。
因此我要求團隊每星期抽出五分一時間反思自己的目標、當前所做的事及緊接著欲完成的事,繼而思考終極問題:「為何我仍在做相同的事?」唯有不斷求進,方可不斷予人耳目一新之感。

此外,我們亦需與熟悉圈子以外的人多作交流,維持靈活思維。
這亦是我在此行業樂此不疲的原因,創意人才與擅於分析的技術專家聚首工作,要跳出各自的專業領域,與思維模式大相逕庭的人緊密合作誠非易事,但這樣卻能拓展雙方的視野,迸發嶄新的意念。

最後,我們必須突破常規,方可推陳出新。
另闢行事蹊徑,體驗截然不同的事物,能逼使你重拾敏銳觸覺,思維煥然一新。有時候,我們需要別人輕推一把,才會作出改變。作為團隊領袖,我的工作是為同事造就機會,鼓勵他們嘗試新事物,從而開發他們的才能及創新思維。藉此我也不斷突破、探索未知領域和增強實力。

嶄新思維還可從何萌生?且聽HKT的Natalie Chan分享5G的力量

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