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太古坊熱話

疫症大流行:突破與前瞻

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過去兩年多,疫症為生活帶來諸多不便與衝擊,但同時也在催促不同領域的創新步伐——疫苗、試劑、設備與建築設計,醫療資源的普及化與公平分配,正是行業積極進行並期望達到的目標。

一場公共衛生危機在朝夕間橫掃全球,醫療保健科技無可厚非地成為了大眾焦點。從新冠肺炎疫情開始至今僅約三十個月,多種疫苗和病毒測試方法不但瞬間面世,更被普及應用,速度之快令人驚嘆,其背後的原理和研發過程亦成為了我們每天除「疫情速報」以外密切留意的課題。

儘管疫情有緩和跡象,相關的醫學討論和研究早已一發不可收拾,並將持續備受關注。由新冠病毒激起的漣漪擴及整個醫健產業,事實上,相關新知識和新發明的適用層面極廣,絕不限於今次疫症。不管是疫苗、檢測技術,抑或締造更能保障健康的房屋設計,每一項進展都旨在帶領全人類做好準備,以更佳狀態迎接後疫症時代。

這段期間最大的一項突破莫過於mRNA(信使核糖核酸)疫苗的應用,輝瑞-BioNTech的新冠疫苗就是例子。經此一役,mRNA技術找到了實戰契機,而且取得成功,這如同為醫學界擲下一顆震撼彈,激發研究人員進一步探索這門技術在其他保健範疇的可能性。根據美國國家衛生院(NIH)官方網站資料,全球目前有多達98項臨床試驗都是以mRNA技術融入治療方案為前提,長遠而言,從個人化癌症疫苗,到治療囊狀纖維化症(cystic fibrosis)等罕見危疾的藥物,都有望出現數十年來都未見過的曙光。

因為疫症而超速誕生的研究項目豈止mRNA疫苗,亦延伸至醫學專業之外。由於早前有研究指出新冠病毒可經由氣溶膠(aerosol)傳播,長久以來被忽視的室內空氣質素突然成為了大眾熱話,室內通風及樓宇設計也乘勢迎來改革。(為致力保持室內空氣潔淨,太古坊的辦公樓均配備空氣監測設備,請按此了解詳情)

改善樓宇通風及更新換氣系統,對防止「超級傳播」至關重要。在哈佛大學陳曾熙公共衛生學院統籌健康建築課程的Joseph Allen教授在最新一期《國會山報》指出,優質空氣不僅有助我們免受新冠病毒入侵,在任何時候也有百利而無一害:「維持良好的室內空氣質素,可促進員工的認知功能,對公司業績有最根本的影響。」

除了上述種種,醫學測試也是受疫情驅動的科研項目,而隨著測試方法變得越來越簡單、快捷、便宜和普及,這大概會成為我們在後疫症時代「戒不掉」的生活習慣。約翰霍普金斯大學的研究人員設計了一種價錢實惠的快速血液測試,驗血者是否已接種新冠疫苗,在幾分鐘內就能一目了然,針對機場和體育場館的龐大檢測需求,這項發明的實用性無容置疑。因今次疫情應運而生的各種新型測試技術,並非侷限於應付新冠病毒或其他傳染病,國際醫療保健集團基立福(Grifols)旗下的生物科技公司Araclon Biotech正在著手研究以驗血方式鑑定阿茲海默症先兆。

一系列醫學上和科技上的突破,為人類生活呈現美好憧憬,若蔓延全球的病毒真的為我們帶來啟示,其中之一肯定是我們應該如何創造更公平的社會——既然藥物能拯救生命,確保疫苗和醫療科技並非富人或富裕國家專利,而是任何人都有權享用的資源,實在值得深思。

輝瑞區域總經理(香港及澳門) Krishnamoorthy Sundaresan 接受訪問時,強調公平分配的重要性:「輝瑞致力為患者帶來改變生活的突破創新,輝瑞香港堅持以病人為本的方針,在保障病人安全的原則下,設定最高的質量標準。在疫情期間,我們向多個病人團體供應口罩和測試劑等必需品,亦與非牟利組織合作,在罕見病、腫瘤與炎症和免疫疾病的治療範疇上,展開多項病人資助計劃。」

Sundaresan補充:「為達致公平分配,讓全球儘量多的人能接受新冠治療,輝瑞與聯合國兒童基金會(UNICEF)簽訂了一項涵蓋400 萬個治療項目的供應協議;另外,我們也向藥品專利池 (Medicines Patent Pool)授予免專利費的生產許可,促進新冠口服藥物在95個中低收入國家——相等於全球逾半人口——的供應,待各地相關的監管機構核准後,這項協議隨即生效。我們在新興市場的創新工作不限於藥品研發,亦關乎以創意方案應付重大的公共衛生危機,務求令全人類都有機會獲得高質的醫療保健服務。」

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